Die weiße Weste ist dahin!

Die weiße Weste der VCE-Herren in der Saison 2017/18 ist nicht mehr weiß. Seit 25.03.2017 hatte Esternberg kein Pflichtspiel mehr verloren. Der Bundesligist SG Supervolley OÖ aus Enns hat dieser beindruckenden Serie im Halbfinale des Harald-Rößler-Cups nun ein Ende gesetzt. Zu Beginn jedoch die guten Nachrichten: In der Liga ist man weiterhin ungeschlagen.

Am Samstag galt es die vorletzte Runde des Grunddurchgangs der 1.Landesliga zu bestreiten. Im ersten Spiel traf man auf Union VBC Steyr 2. Recht viel gibt es über diese Begegnung nicht zu berichten, allenfalls dass alle Spieler des breit gefächerten VCE-Kaders eingesetzt werden konnten. Trotz einer eher bescheidenen Leistung konnte die junge Steyrer Mannschaft den Esternbergern kaum Paroli bieten. Nach exakt einer Stunde holte man mit einem klaren 3:0 die nächsten drei Punkte in den Sauwald.

Im zweiten Spiel galt es sich gegen den Gastgeber ADM Linz zu beweisen. Im Hinspiel konnte man zu Hause einen souveränen Sieg einfahren, dieses Mal gestaltete sich das Match jedoch viel offener. Vor allem im ersten Satz. ADM konnte sich einen passablen Vorsprung herausspielen, diesen jedoch nicht ins Ziel bringen. Esternberg riss das Ruder noch einmal herum, und gewann mit 30:28. Auch den zweiten Durchgang konnte der VCE für sich verbuchen. Im dritten jedoch wendete sich das Blatt, mit 25:18 ging dieser klar an die Linzer. Im Vierten Satz konnte sich der VCE noch mal steigern und gewann mit 25:22. ADM Linz war so stark wie schon lange nicht, bemerkenswert war vor allem die Leistung ihres erst 14-jährigen Außenangreifers, der sein Debüt in der Landesliga gab.

Somit wandern wieder sechs Punkte auf das Konto des VCE, und man bleibt ungeschlagen an der Spitze der Tabelle.

Am Sonntag stand dann das Harald-Rößler-Cup Final Four in Lenzing auf der Tagesordnung des VCE. Die Auslosung stand unter keinem guten Stern, für das Halbfinale wurde den Esternbergen der Favorit SG Supervolley OÖ zugelost. Dessen ungeacht dass man gegen eine Mannschaft aus der 2. Bundesliga antreten muss startete Esternberg furios ins Spiel. Nach einem verhaltenen Start begann die VCE-Maschinerie immer besser zu funktionieren. Mit druckvollem Service, gutem Block und souveränen Angriffen ließ man den Ennsern keine Chance und ging mit 1:0 in Sätzen in Führung. Ganz anders gestaltete sich das Match ab dem zweiten Satz. Während Supervolley immer besser ins Spiel fand und sich vor allem am Service steigerte, konnte Esternberg an das Niveau des ersten Durchgangs nicht mehr anknüpfen. Auch die Wechsel von Coach Stefan Pankratz vermochten die Partie nicht mehr zu drehen. Somit gewannen die Ennser das Spiel verdient mit 3:1 und zogen ins Finale ein, dass sie im Anschluss auch mit 3:0 gegen die SG Scharnstein/Eberstalzell gewinnen konnten.
Die Niederlage schmerzt durchaus, jedoch kann man sich damit trösten gegen eine Klassenhöhere Mannschaft verloren zu haben, und zumindest einen Satz lang die beste Leistung der bisherigen Saison erbracht zu haben.

Am 10.02. findet die letzte Runde des Grunddurchgangs der 1. Landesliga in Esternberg statt. Die Gegner sind Kremsmünster und Bad Leonfelden, Spielbeginn ist um 13:00.

Union VC Esternberg – Union VBC Steyr 2 3:0 (25:16, 25:17, 25:21)
Union VC Esternberg – SG Union ADM Linz / Rohrbach 3:1 (30:28, 25:19, 18:25, 25:22)

Union VC Esternberg – SG Supervolley OÖ 1:3 (25:20, 14:25, 19:25, 11:25)

Herren starten siegreich ins neue Jahr!

Am 14.01. bestritten die VCE-Herren die erste Meisterschaftsrunde im Jahr 2018. Dabei gastierte man wie schon vor vier Wochen im Cup bei der Sportliga in Linz. Nachdem das Cup-Spiel relativ klar mit 3:1 gewonnen wurde startete Esternberg auch diesmal gut ins Match, den ersten Satz gewann man sehr deutlich mit 25:16. Auch den zweiten Durchgang konnten die Herren für sich verbuchen, wenn auch mit nur mehr zwei Punkten Vorsprung. Während sich von nun an immer mehr Servicefehler beim VCE einschlichen, konnte sich Sportliga mit ein paar Umstellungen steigern, und gewann somit den dritten Satz klar, den vierten sogar mehr als deutlich und glich so zum 2:2 in Sätzen aus. Somit musste ein Tie-Break her. In diesem konnten die Esternberger wieder ihr gewohntes Spiel aufziehen und gewannen schlussendlich mit 15:9.

Im zweiten Spiel ging es darum die Tabellenführung zu verteidigen, und zwar gegen die Attersee-Volleys aus Lenzing. Das man den Gegner auf keinen Fall unterschätzen durfte war von Anfang an klar, hatten diese sich ja zuvor ebenfalls mit 3:2 gegen Sportliga Linz durchgesetzt. Das Match war hart umkämpft und immer wieder von langen, spektakulären Ballwechseln geprägt. Obwohl sich die Lenzinger immer wieder kleine Punktevorsprünge erarbeiten konnten, gelang es ihnen nie sich wirklich abzusetzen. Der VCE präsentierte sich in allen Elementen, aber insbesondere im Block und in der Verteidigung sehr stark und gewann das Spiel letzten Endes souverän, einzig im dritten Satz gab man einen deutlichen Vorsprung durch einige Unkonzentriertheiten noch fast aus der Hand.

Somit bleiben die Herren weiter ungeschlagen und bauen ihre Tabellenführung in der 1.Landesliga auf fünf Punkte aus. Erfreulich war zudem das Lukas Kislinger nach langer Verletzung erstmals wieder zu einem Kurzeinsatz kam, weniger erfreulich ist dass sich Jakob Waschak beim Skifahren die Hand verletzte und für unbestimmte Zeit ausfällt. Dennoch blickt man optimistisch nach vorne, am 27.01. spielt man wieder in Linz, diesmal bei ADM, und Tags darauf bestreitet der VCE das Harald-Rößler-Cup Final Four in Lenzing.

Union VC Esternberg – Sportliga Linz 3:2 (25:16, 25:23, 22:25, 12:25, 15:9)
Union VC Esternberg – Attersee-Volleys 3:0 (25:23, 25:18, 25:20)
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Herren weiterhin Ungeschlagen!

Am Samstag empfingen die Herren zu Hause in Esternberg den Tabellenletzten ASKÖ Ried/Riedmark und die auf Platz drei liegende SG Scharnstein/Eberstalzell.

Ins erste Spiel gegen die Rieder ging der VCE als haushoher Favorit, diese Saison gewann man bereits zweimal relativ klar mit 3:0 gegen die Mühlviertler. Auch dieses Mal gestaltete sich das Match sehr einseitig, Esternberg war dem Gegner in allen Elementen klar überlegen.
Sehr erfreulich war zudem dass man auch die Nachwuchsspieler Jakob Klaffenböck und Ali Samadi einsetzen konnte, die ihre Aufgaben über weite Strecken sehr gut erledigten. Nach nicht einmal einer Stunde war der Sieg eingefahren.
Union VC Esternberg – ASKÖ Ried/Riedmark 3:0 (25:10, 25:17, 25:10)

Mit der SG Scharnstein/Eberstalzell traf man im zweiten Spiel auf einen deutlich stärkeren Gegner, vor zwei Wochen setzte sich der VCE nur sehr knapp mit 3:2 durch. Zudem musste Esternberg auf Mittelblocker Gabriel Froschauer verzichten, in Anbetracht der starken Scharnsteiner Mitte-Angreifer nicht die allerbesten Voraussetzungen.
In den ersten Satz starteten die Esternberger dann auch gleich denkbar schlecht, man hatte vor allem in der Annahme große Probleme mit dem gegnerischen Service. Erst gegen Ende des Satzes konnte sich der VCE etwas steigern, dennoch verlor man mit 21:25.
Ein gänzlich anderes Bild bot sich hingegen im zweiten Durchgang, die Annahme konnte deutlich verbessert werden, vor allem aber wurde der Servicedruck massiv gesteigert. Dementsprechend klar gewann man den Satz mit 25:13. Auch in den darauffolgenden Sätzen liesen die Esternberger keine Zweifel aufkommen dass sie als Sieger vom Platz gehen wollten. Zuspieler Michael Wallner verteilte die Bälle nach belieben, insbesondere über die Außenpositionen konnten die Herren immer wieder punkten. Schlussendlich gewann Esternberg dann doch klar mit 3:1.
Union VC Esternberg – SG Scharnstein/Eberstalzell 3:1 (21:25, 25:13, 25:18, 25:18)

Damit wandern wieder sechs Punkte aufs Konto der Esternberger, und man ist weiterhin ungeschlagener Tabellenführer in der 1.Landesliga.
Bemerkenswert: Esternberg hat im Kalenderjahr 2017 kein Heimspiel verloren, weder in Esternberg, noch in Schärding.
Am 17.12 gastiert der VCE noch in Linz, wo man gegen Sportliga das Harald-Rößler-Cup Viertelfinale bestreitet, danach geht es in die Weihnachtspause.

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